Sans information, pas de réconciliation

Le Congolais Bemba a quitté le centre de détention de la CPI

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L'ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba, acquitté en appel de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité, a quitté le centre de détention de la Cour pénale internationale (CPI) situé à La Haye, a indiqué son avocat mercredi.

"M. Bemba a quitté le centre de détention hier (mardi) soir", a déclaré à l'AFP Peter Haynes, avocat de Jean-Pierre Bemba.

Ancien riche homme d'affaires devenu chef de guerre puis vice-président, le Congolais avait été condamné en première instance en 2016 à 18 ans de prison, la peine la plus lourde jamais imposée par la CPI, pour les meurtres, viols et pillages commis en Centrafrique par sa milice entre octobre 2002 et mars 2003.

Selon une source proche du dossier, M. Bemba a bien quitté le centre de détention de la CPI mais reste sous la surveillance de la Cour en attendant le feu vert des autorités belges à une demande de séjour.

L'ancien vice-président doit en effet traverser la frontière pour rejoindre son épouse et ses cinq enfants installés en Belgique, selon ses avocats.

A Bruxelles, une demande de permis de séjour était étudiée mercredi par les services du secrétaire d'Etat à l'Asile et à la Migration Theo Francken, a appris l'AFP de source proche du dossier.

"Une réunion est en cours", a dit de son côté dans l'après-midi un responsable du parti politique de M. Bemba établi à Bruxelles, soulignant tabler sur un feu vert des autorités belges "normalement dans la soirée", en tout cas d'ici jeudi au plus tard.

"Le pays de préférence (pour Jean-Pierre Bemba), c'est la Belgique, c'est là qu'il souhaite séjourner en attendant de mettre sur pied son retour en République démocratique du Congo" (RDC), a ajouté ce responsable, Jean-Jacques Mbungani.

Selon des sources concordantes, l'épouse et les enfants de M. Bemba vivent dans une villa de Rhode Saint-Genèse, commune verdoyante cossue située à 15 km au sud de Bruxelles. C'est dans cette localité que l'ancien chef de guerre congolais avait été arrêté le 24 mai 2008 à la demande de la CPI.

Mardi en fin de journée, après que la Cour internationale eut ordonné sa libération provisoire, son avocat Me Peter Haynes avait indiqué qu'"une série d'arrangements diplomatiques (était) nécessaire pour le transfert" vers l'étranger. Les autorités néerlandaises ont émis le souhait que le Congolais ne soit pas "lâché dans la nature" aux Pays-Bas, avait-il précisé.

M. Bemba a été acquitté en appel à la surprise générale vendredi. Le procès du Congolais, ouvert à La Haye en novembre 2010, était le premier de la CPI mettant en avant la responsabilité d'un commandant militaire quant à la conduite des troupes sous son contrôle.

Arrêté en 2008, l'ancien chef de guerre a passé la dernière décennie dans le centre de détention de la CPI situé dans le quartier balnéaire de La Haye.

La décision surprise de la CPI intervient à un mois et demi du dépôt des candidatures à l'élection présidentielle congolaise prévue le 23 décembre pour remplacer le président Joseph Kabila arrivé au terme de son deuxième et dernier mandat en décembre 2016.

Adversaire de M. Kabila à l'élection présidentielle de 2006, Jean-Pierre Bemba va de l'avis général rejouer un rôle sur la scène politique congolaise, au moment où l'opposition affirme se chercher un candidat unique.

Selon M. Mbungani, M. Bemba ne compte pas s'exprimer publiquement avant le 4 juillet, date à laquelle est attendue la sentence définitive dans une affaire annexe de subornation de témoin lui ayant valu à La Haye une condamnation à un an de prison et 300.000 euros d'amende en mars 2017.

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