24.03.2004 - TPIR/BUTARE - UN TEMOIN NIE AVOIR PARTICIPE AUX OPERATIONS DE SABOTAGE AU RWANDA

Arusha, le 24 mars 2004 (FH)- Un témoin du parquet a nié mercredi devant le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR) avoir été formé en 1993 pour participer à des opérations de sabotage au Rwanda pour le compte de l'ex-rébellion du Front patriotique rwandais (FPR).

Dénommé " QI" pour des raisons de sécurité, le témoin dépose dans le procès du groupe Butare (sud du Rwanda) regroupant six personnes poursuivies pour génocide et crimes contre l'humanité commis dans cette région en 1994.

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Pour la deuxième journée consécutive, le témoin répondait à Me Michel Marchand, l'avocat canadien de l'ancien maire de Ngoma, Joseph Kanyabashi.

QI a concédé avoir participé, avec D'autres, à une formation politico-militaire secrète dans des camps D'entraînement du FPR à Byumba (nord du pays), mais il a nié avoir appris à fabriquer des bombes ou à mener des actes de sabotage.

"Nous avons seulement été initiés au maniement des armes à feu, à des théories politiques et à la marche", a-t-il expliqué, ajoutant qu'ils avaient regagné Butare au terme de la formation "pour sensibiliser la population".

Mardi, QI avait accusé Kanyabashi D'avoir ordonné le massacre de Tutsis réfugiés dans un centre de santé après leur avoir assuré qu'ils les protégerait.

Me Marchand a mis en doute l'impartialité du témoin, en raison de ses liens avec le FPR.

Kanyabashi est co-accusé avec l'ancienne ministre de la famille et de la promotion féminine, Pauline Nyiramasuhuko, et son fils Arsène Shalom Ntahobali, un leader présumé de la milice, deux ex-préfets de Butare, Alphonse Nteziryayo et Sylvain Nsabimana, ainsi que l'ancien maire de Muganza, Elie Ndayambaje. Tous plaident non coupable.

Le procès se déroule devant la deuxième chambre de première instance du TPIR présidée par le juge tanzanien William Hussein Sekule, assisté des juges malgache Arlette Ramaroson, et ougandaise Solomy Balungi Bossa.

GA/KN/AT/GF/FH (BT''0324A)