Centrafrique: le procès d'un commandant de la Séléka s'ouvre devant la CPI

Les crimes commis il y a un peu moins de dix ans en République centrafricaine continuent d’alimenter le travail de la Cour pénale internationale. Tandis qu’un procès est en cours contre deux anciens chefs de la milice des « anti-balaka », la CPI ouvre aujourd’hui celui des combattants adverses : la Séléka. Mahamat Said Abdel Kani, ancien commandant de cette coalition rebelle est accusé de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité.

Mahamat Said Abdel Kani, accusé de torture dans le cadre de ses fonctions de commandant rebel de la Seleka en République Centrafricaine, comparait devant la Cour pénale internationale (CPI) à La Haye.Mahamat Said Abdel Kani, ancien commandant de la coalition rebelle Séléka est accusé de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité devant la Cour pénale internationale. © Peter Dejong/ Pool / AFP
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Le procès d'un commandant présumé de la coalition rebelle à dominante musulmane Séléka, notamment accusé d'avoir torturé des personnes détenues lors de troubles civils en 2013 en République centrafricaine, s'ouvre lundi devant la Cour pénale internationale (CPI).

Mahamat Said Abdel Kani fait face à sept chefs d'accusation de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité commis entre avril et août 2013 à Bangui contre des détenus accusés de soutenir l'ancien président François Bozizé.

M. Said a été remis en janvier 2021 par les autorités de Bangui à la CPI sur la base d'un mandat d'arrêt délivré en 2019.

La cour, basée à La Haye, a partiellement confirmé fin 2021 les charges portées contre M. Saïd, notamment les chefs de torture, de persécution, de traitement cruel et d'atteinte à la dignité des personnes.

L'un des pays les plus pauvres du monde, la République centrafricaine a été plongée dans une guerre civile sanglante après un coup d'État en 2013, qui avait renversé le président François Bozizé et plongé le pays dans la guerre civile.

Les combats ont opposé une coalition de groupes armés qui ont renversé Bozizé, la Séléka majoritairement musulmane, et des milices le soutenant, majoritairement chrétiennes et animistes anti-Balaka.

Les violences auraient fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés, selon la CPI.

M. Said, 52 ans, selon les procureurs, était un haut commandant de la Séléka responsable d'un poste de police où des partisans présumés de Bozizé ont été battus et torturés après leur arrestation.

Le procès s'ouvrira à 09H30 heure locale (7H30 GMT) à la CPI, créée il y a vingt ans pour juger les pires atrocités commises à travers le monde.

Paralysés, décolorés et putréfiés

Parfois appelé "colonel", "chef" ou "directeur", l'accusé supervisait les opérations quotidiennes de l'enceinte qui appartenait à une unité de police appelée "Office central de répression du banditisme (OCRB)", selon des documents de la cour.

Il est accusé d'avoir ordonné à ses subordonnés de maltraiter les détenus accusés de soutenir Bozizé ou les anti-Balaka, notamment en les soumettant à la méthode de torture dite "arbatachar" pour leur extorquer des aveux.

La technique consistait à lier de façon très serrée les mains, les coudes et les jambes du détenu derrière son dos, les jambes touchant les coudes.

Certains détenus auraient suite à la torture eu "les bras et les jambes paralysés, décolorés ou putréfiés", selon les documents.

Des prisonniers auraient été jetés dans une petite cellule souterraine, accessible uniquement par un trou dans le sol du bureau de Saïd au siège de l'OCRB dans la capitale, ont affirmé les procureurs de la CPI.

Deux anciens chefs de guerre centrafricains, Patrice-Edouard Ngaïssona et Alfred Yekatom, qui dirigeaient des milices anti-balaka, sont actuellement jugés par la CPI pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.

Le pays de quelque cinq millions d'habitants - qui, selon l'ONU, est le deuxième pays le moins développé du monde - reste en proie à la violence et aux violations des droits de l'homme.