03.05.10 - RWANDA/FRANCE - PEINE CONFIRMEE POUR UN EX-CHAUFFEUR DE L'AMBASSADE DE FRANCE

Kigali, 3 mai 2010 (FH) - Un ancien chauffeur de l'ambassade de France au Rwanda, Jean Rwabahizi, a vu sa peine de 19 ans de prison confirmée en appel par un tribunal populaire gacaca de Kigali pour son rôle dans le génocide des Tutsi en 1994, a-t-on appris lundi de source associative locale.
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La juridiction gacaca (prononcer gatchatcha) d'appel de Nyakabanda a confirmé samedi sa responsabilité dans le meurtre de deux Tutsi qui gardaient la résidence de la directrice du Centre d'échanges culturels franco-rwandais (CECFR) et de Déo Twagirayezu qui travaillait à la coopération française.

Il a également été condamné pour port illégal d'une arme à feu et pillages, selon des militants des droits de l'homme présents au moment du verdict.

Rwabahizi qui a conduit différents ambassadeurs de France au Rwanda de 1980 à 2006, a été arrêté le 12 janvier par la police rwandaise, alors qu'il venait de rentrer de Paris où il avait suivi ses patrons après la rupture des relations diplomatiques entre les deux pays en 2006.

Paris et Kigali ont renoué leurs relations à la fin de l'année dernière.

En l'arrêtant, la police exécutait le jugement d'un tribunal gacaca qui avait condamné le chauffeur par contumace à 30 ans de prison.

Il avait aussitôt demandé un nouveau procès, un droit reconnu par la loi rwandaise aux condamnés par contumace.

Inspirées des anciennes assemblées villageoises lors desquelles les sages réglaient les différends, assis sur le gazon (gacaca, en langue rwandaise), les juridictions gacacas sont chargées de juger les auteurs présumés du génocide, à l'exception des " planificateurs au niveau national " qui relèvent de la compétence des tribunaux classiques.

Perpétré par des extrémistes hutu, le génocide d'avril à juillet 1994 a fait, selon l'ONU, près de 800.000 tués, essentiellement d'ethnie tutsie.

SRE/ER/GF

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