26.03.2002 - TPIR/NZABIRINDA - UN EX-ENQUÊTEUR DE LA DEFENSE A PLAIDE NON COUPABLE

Arusha 26 mars 2002 (FH) - Un ex-enquêteur de la défense, Joseph Nzabirinda alias Biroto, a plaidé non coupable lors de sa comparution initiale, mercredi devant le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR).

Joseph Nzabilinda, 45 ans, répond de quatre chefs de génocide, ou à titre subsidiaire de complicité de génocide, et de crimes contre l'humanité (extermination et viol).

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Ancien encadreur de la jeunesse dans la commune de Ngoma (province Butare, sud du Rwanda), Joseph Nzabilinda est poursuivi pour des massacres de Tutsis dans cette localité.

Joseph Nzabilinda a travaillé comme enquêteur de la défense de l'ancien préfet de Butare, Sylvain Nsabimana, dont le procès est en cours au TPIR. Il a été arrêté en Belgique le 21 décembre 2001, et transféré à Arusha le 20 mars 2002.

Joseph Nzabilinda est le second enquêteur de la défense détenu par le TPIR après l'ancien substitut du procureur à Cyangugu (sud-ouest du Rwanda), Siméon Nshamihigo, arrêté en mai 2001.

Joseph Nzabilinda a comparu devant le juge de Saint-Kitts et Nevis, George Williams de la troisième chambre de première instance. Il a été représenté par un avocat tanzanien de permanence, Me Jesse Kiritta.

AT/GF/FH (nz-0326A )