21.12.2001 - TPIR/ARRESTATION - ARRESTATION D'UN EX-ENQUETEUR DE LA DEFENSE AU TPIR

Arusha, le 21 décembre 2001(FH) - Un ex-enquêteur de la défense au Tribunal Pénal international pour le Rwanda (TPIR), Joseph Nzabirinda, a été arrêté vendredi matin en Belgique pour génocide, a-t-on appris de source officielle.

Joseph Nzabirinda surnommé "Biroto", 44 ans, répond de quatre chefs de génocide et de crimes contre l'humanité (extermination et viol).

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Né à Sahera en commune Ngoma (préfecture de Butare, sud du Rwanda), l'accusé est spécifiquement poursuivi pour des massacres de Tutsis qui avaient cherché refuge sur la colline de Kabakobwa dans cette commune en avril 1994. l'ancien maire de Ngoma, Joseph Kanyabashi, en procès au TPIR est lui-même accusé notamment de ces massacres.

Le parquet affirme en outre que Joseph Nzabirinda a violé trois femmes tutsies dont la nommée Immaculée Kagwesage.

Joseph Nzabirinda a travaillé comme enquêteur pour la défense de l'ancien préfet de Butare, Sylvain Nsabimana, un des cinq coaccusés de Kanyabashi. Au mois de novembre, le greffe du TPIR avait résilié son contrat de travail, au motif qu'il avait utilisé de faux documents.

Le parquet l'avait D'abord cité dans une requête en outrage au Tribunal dans le procès Butare mais avait par après retiré son nom.

Joseph Nzabirinda est la douzième personne arrêtée par le TPIR dans le courant de cette année. Le procureur envisage D'appréhender 135 autres personnes D'ici fin 2004.
AT/PHD/FH (AR_1221A )