05.10.2001 - TPIR/KAJELIJELI - LE PROCES DE l'EX-MAIRE DE MUKINGO AJOURNE JUSQU'AU 26 NOVEMBRE

Arusha, le5 octobre 2001(FH)- Le procès de l'ancien maire de Mukingo, préfecture de Ruhengeri (nord ouest du Rwanda), Juvénal Kajelijeli , en cours devant le Tribunal pénal international pour le Rwanda(TPIR), a été ajourné jusqu'au 26 novembre prochain, a-t-on appris vendredi à Arusha.

Le procès a été reporté après l'audition du neuvième témoin de l'accusation.

2 min 42Temps de lecture approximatif

Dénommé "GDD" pour protéger son anonymat, le témoin est un Hutu originaire de la commune Nkuli, voisine de Mukingo, condamné à quatorze ans de prison au Rwanda, après avoir plaidé coupable de génocide.

GDD, qui a conclu sa déposition vendredi, a affirmé que Juvénal Kajelijeli a incité les Hutus à tuer les Tutsis tant dans sa commune de Mukingo que dans celle voisine de Nkuli. l'ancien maire aurait réquisitionné et distribué des armes utilisées pendant les attaques contre les Tutsis.

Au cours du contre-interrogatoire, l'avocat américain de Kajelijeli, Me Lennox Hinds, a relevé beaucoup D'omissions concernant l'accusé dans les déclarations du témoin aux enquêteurs du TPIR comparativement à sa déposition devant la chambre.

"Je ne l'ai pas déclaré aux enquêteurs du TPIR, parce que je m'attendais à développer le sujet devant le Tribunal " a répondu à plusieurs reprises GDD aux questions de la défense.

GDD, le seul témoin entendu au cours de cette session D'une semaine, a déposé en l'absence de l'accusé, dont l'état de santé a soulevé une polémique avant l'audition du témoin.

Me Hinds avait menacé de quitter le prétoire après que le Tribunal eût rejeté sa requête en ajournement du procès, avec pour motif de permettre à l'accusé de se faire soigner. l'avocat s'est repris après que Juvénal Kajelijeli eut renoncé à son droit D'être présent au procès, en attendant son rétablissement.

Au cours D'une conférence de presse tenue jeudi, Me Lennox Hinds se plaignait toujours de ce que le Tribunal l'avait mis dans une situation inconfortable.

"La Cour m'a mis dans une situation impossible" a dit l'avocat à la presse. "Il s'agit de choisir entre l'obligation morale envers mon client et mon devoir de respect envers la Cour. Je suis un avocat de la défense, je ne suis pas un procureur ni un juge. La responsabilité première de l'avocat est de défendre son client . Si le client dit qu'il ne peut pas procéder et que la chambre l'impose à procéder, c'est un problème!" a déclaré Me Hinds.

Me Hinds a signalé qu'il s'était soumis à la chambre pour éviter de casser sa carrière, mais a rappelé ce qu'il avait déclaré lors de sa déclaration liminaire. "Nous ne devons pas faire boire la calice de poison à ces accusés parce que cette calice nous retournera et l'histoire nous jugera ainsi" avait-il dit. "Je suis ici non seulement pour Kajelijeli, mais aussi parce que ce tribunal est une institution pour toutes les parties qui y participent et surtout au profit de la justice internationale", a conclu Me Hinds

Me Lennox Hinds et son co-conseil, Me Nkeyi Bompaka du Congo démocratique, affirmaient que l'accusé "éprouvait des douleurs atroces" dont les origines n'avaient pas pu être identifiées par les médecins affectés au centre de détention et sollicitaient que le Tribunal ordonne qu'il soit transféré dans une clinique spécialisée.

Se basant sur un rapport médical émanant du centre de détention, les juges avaient conclu que "rien n'empêche le détenu de comparaître devant le Tribunal". La Chambre a ordonné que l'accusé soit présent au procès et que son absence éventuelle n'empêcherait pas la procédure de se poursuivre.

Juvénal Kajelijeli répond de onze chefs D'accusation de génocide et de crimes l'humanité. Il est poursuivi pour des massacres de Tutsis dans la commune Mukingo et dans les régions environnantes. Il plaide non coupable.

Le procès Kajelijeli se déroule devant la deuxième chambre de première instance du TPIR présidée par le juge tanzanien William Hussein Sekule et comprenant en outre les juges, lesothan Matanzima Maqutu et malgache Arlette Ramaroson.

BN/AT/PHD/FH((KJ_1005B)